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    국제봉사와 새마을운동의 전파
    Admin     2011/01/18 10:49 am
요즈음 TV뉴스를 통하여 아프리카의 새마을운동에 관한 소식이 크게 전해지곤 한다. 연말연시에 미국을 여행 중인 필자로서도 한국TV나 아리랑TV를 통하여 전해지는 이와 같은 소식이 더욱 반가운 것은 그 주체가 경북도이기 때문이기도 하고, 내 자신이 최근에 포항시와 한동대가 공동주최하는 외국방문객들을 대상으로한 ‘새마을아카데미’의 주강사 역할을 담당하고 있기 때문이다.

경북도가 공을 들이는 새마을국제봉사단의 활동은 TV에서 보는 것처럼 아프리카의 가난한 마을들을 돕기 위한 다양한 봉사활동과 더불어 우리 한국의 새마을운동을 소개함으로 인하여, 이들이 자극을 받고 스스로 일어설 수 있는 정신적인 기반을 마련해주려 노력한다는 점에서 매우 가치가 있다고 생각된다.  

1970-80년대를 통하여 우리 한국 농촌안정화의 기반이 되었던 ‘자조, 자립, 협동의 정신’을 기반으로 한 새마을운동이 1980년대 후반 그 조직을 정치적인 목적 내지 경제적인 부구축의 수단으로 이용하고자 했던 일부 인사들의 욕심 때문에, 그 이미지가 부정적으로 비추어지고 있는 것도 사실이다.

하지만 가난에 시달리던 우리 한국인들을 새롭게 변화시키며 독려해주던 새마을운동의 역사가 그러한 일부 부정적인 사안들로 인해서 전면 부정될 수는 없는 것이다. 새마을운동의 정신과 역사를 길이 보전해내고, 새시대의 새로운 정신운동 및 지역사회개발운동으로 승화시켜 나감이 당연히 필요하다고 생각된다.      
  
포항시에서도 이러한 새마을정신을 보전해나가며 새롭게 가꾸어 나가기 위해 다양한 노력을 기울이고 있다. 새마을아카데미가 지속적으로 운영될 것이며, ‘새마을운동 국제회의’도 개최될 것이다. 포항의 문성리가 새마을운동의 역사적 산실이기도 하지만, 그 이후 발전된 농촌과 도시, 산업단지와 연구시설들을 다양하게 보여줄 수 있는 곳이 또한 포항이기 때문이다.

이제는 새마을운동에 대한 연구들이 이곳 경북도나 포항시만이 아니라 전국의 많은 지자체와 대학들에서 연구되기를 바란다. 이러한 가운데 새마을운동 관련의 학문적인 토대도 튼튼해지고 ‘제2의 새마을운동’ 전개를 위한 기반이 다져지게 될 것이다. 또한, 많은 개발도상국들이 지역발전 및 시민정신함양을 위해 벤치마킹하고자하는 대상이 되게 될 것이다.

한국국제협력단에서, 가나안농군학교에서, 그리고 한동대에서 그 규모와 성격은 다르나 개발도상국을 대상으로한 다양한 프로그램을 지난 10여년 동안 진행하고 있었다. 그 나라의 농업발전과 사막화 방지를 위해서, 주거환경개선을 위해서, 그리고 의료봉사를 위해서 전문가들을 파견하고, 젊은 단원들을 언어 및 특기교육 후 장기간 주재시키고 있다. 또한 방학 중에는 다양한 단기봉사단들을 파견하고 있다.
    
이러한 활동을 통해 가난과 질병에 시달리는 개발도상국민들을 성심껏 돕고, 이들이 자조적으로 일어설 수 있도록 힘을 보태고 있는 것이다. 이러한 활동들이 새롭게 새마을운동과 결합되면 좋을 것이다. 개발도상국을 돕는 방법에 있어서도 다양한 연구가 필요하지만, 이들의 활동을 새마을운동과 결합하기 위해서도 당연히 깊은 연구가 필요하다.  

중국에서 파견된 공무원 및 마을지도자들이 새마을운동에 대한 토론 중 가장 궁금해 하는 것은, 새마을운동이 현재 한국에서 어떻게 진행되고 있느냐? 새마을운동이 정말 농민들 스스로의 노력에 의한 자조적인 운동이었느냐는 것들이었다. 우리는 이러한 질문에 대한 답변조차 궁색하거나 갖가지 다른 의견을 내보일 수 밖에 없는 상황에 있는 것이다.

아무쪼록 새마을운동이 많은 지자체와 관련 학술기관에서 연구되어, 최근의 다양한 사업들, 예를 들어 환경보전운동, 지역개발사업 등과 결합되기를 바란다. 또한, 우리 한국의 해외원조사업에 있어서도 새마을운동이 크게 자리 잡아, 이들 나라의 새마을운동으로 자리 잡을 수 있도록 하면 좋을 것이다.

2011년 1월 6일
구 자 문    
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